La sensibilisation aux COV (composés organiques volatils) a augmenté au cours des dernières années, mais il y a encore beaucoup de désinformation et d’histoires effrayantes si vous lisez des articles à leur sujet sur Internet. Oui, les COV sont réels. Oui, ils peuvent nuire à votre santé. Mais vous pouvez prendre des mesures raisonnables pour réduire ou supprimer complètement l’exposition aux plus dangereux d’entre eux. Cet article vous aidera à faire la lumière sur l’innocuité des COV présents dans les produits d’entretien ménager.

L’objectif de cet article est d’examiner objectivement les COV présents dans vos produits de nettoyage, de décrire ce qu’ils sont, les risques qu’ils présentent et comment vous pouvez atténuer ces risques.

Qu’est-ce que les COV ?

Les composés organiques volatils (COV) sont des produits chimiques qui polluent l’air qui nous entoure. Ils sont libérés par des articles de tous les jours, tels que : les produits de nettoyage (détergents, agents de blanchiment), les désodorisants, les peintures et les déodorants. Ces produits chimiques s’évaporent facilement à température ambiante (ils sont « volatils ») et sont utilisés dans le processus de fabrication ou ajoutés spécifiquement aux produits comme parfums, aérosols ou conservateurs, par exemple.

Les produits ménagers courants contiennent de nombreux COV, même si cela n’apparaît pas toujours clairement sur l’étiquette des ingrédients. Il convient de noter que les COV présents dans les produits ménagers peuvent réagir avec l’air qui nous entoure pour créer d’autres COV, qui peuvent eux-mêmes être associés à un risque pour la santé, ce qui pose la question suivante : dans quelle mesure les COV sont-ils sûrs ?

Il est important de s’assurer que le désinfectant que vous utilisez chez vous ou dans votre entreprise ne contient pas de composés organiques volatils nocifs ! Les COV peuvent créer des vapeurs atmosphériques malsaines qui peuvent provoquer une irritation des yeux, du nez et de la gorge, un essoufflement, des maux de tête, de la fatigue, des nausées, des vertiges et des problèmes de peau. Des concentrations plus élevées peuvent provoquer une irritation des poumons, ainsi que des dommages au foie, aux reins ou au système nerveux central. Dans certains cas à long terme, elles peuvent même provoquer des cancers.

Effet du VOC sur la santé

Quels sont les risques liés aux COV contenus dans les produits de nettoyage ?

Selon une étude réalisée en 2003 par le California Air Resources Board, les produits de nettoyage représentent à eux seuls 7,4 tonnes de COV rejetés par jour (sur la base d’une population de 33 millions d’habitants, soit environ 82 grammes par personne et par an). Cette pollution considérable par les COV a été démontrée, ou associée, à une série d’effets néfastes sur la santé.

1. Asthme

Les crises d’asthme peuvent être déclenchées par une série d’allergènes et de polluants domestiques, dont les COV. Il a été démontré que l’exposition domestique aux COV augmente le risque d’asthme, avec un risque 1,6 fois plus élevé chez les adultes, et 1,5 à 2,5 fois plus élevé chez les enfants. En Californie, il a été signalé que 11 % des crises d’asthme liées au travail sont dues aux COV présents dans les produits de nettoyage.

Il convient de noter qu’une revue systématique de 2015 portant sur 53 études évaluant l’innocuité des COV dans l’asthme a conclu que la plupart des preuves étaient de faible qualité, avec des résultats incohérents. Des essais cliniques de plus grande envergure sont nécessaires pour savoir si et comment les COV augmentent le risque d’asthme, et si une réduction de l’exposition aux COV peut améliorer cliniquement les symptômes de l’asthme.

2. Eczéma, dermatite de contact et affections cutanées

Tout comme l’asthme, l’exposition domestique aux COV a été associée à un risque accru d’eczéma, le risque étant multiplié par 1,1 à 2,3. En outre, les ingrédients des produits de nettoyage seraient responsables de dermatites de contact chez 0,7 % de la population. L’exposition domestique aux COV augmenterait le risque de réactions cutanées aux ingrédients irritants des produits de nettoyage.

3. Perturbation endocrinienne et immunitaire

De nombreux COV se sont avérés individuellement responsables de perturbations endocriniennes (principalement avec des effets sur la fertilité) ou immunitaires (réponses inflammatoires inattendues). Ces études ont été menées principalement sur des animaux, et il n’existe pas d’études de haute qualité reliant l’exposition aux COV domestiques à la perturbation hormonale chez l’homme. La corrélation est souvent établie parce que ces COV peuvent être détectés en faibles quantités dans le sang humain, mais les effets ne sont pas encore clairs.

4. Cancer

Plusieurs COV sont des cancérigènes connus ou probables pour l’homme, notamment le formaldéhyde et le benzène. Une étude réalisée en 2007 par des chercheurs de la Harvard School of Public Health a déterminé que le risque global de cancer au cours de la vie dû aux COV se situait entre 0,06 et 0,1 % – bien que cette étude ait pris en compte l’exposition intérieure et extérieure, en plus des sources alimentaires. Les niveaux admissibles des COV les plus cancérigènes dans les produits de nettoyage sont limités au niveau national.

Reconnaître les COV sur les étiquettes des ingrédients ?

Malheureusement, les réglementations en matière d’étiquetage dans l’UE et aux États-Unis permettent aux fabricants de produits de fournir très peu d’informations sur les ingrédients aux consommateurs. En Europe, seuls les ingrédients dont la teneur est supérieure à 0,2 % ou qui sont connus pour être nocifs (à l’exclusion de ceux utilisés dans le processus de fabrication) doivent figurer sur l’étiquette. Aux États-Unis, la situation est encore pire, et le fabricant peut divulguer les ingrédients qu’il souhaite.

Cela signifie que la plupart des COV ne peuvent pas figurer sur les étiquettes des ingrédients.

Santé et produits d'entretien

Peut-on réduire l’exposition aux COV ?


Il est extrêmement difficile d’éliminer l’exposition aux COV, en raison de leur prévalence dans les produits ménagers, mais des mesures peuvent être prises pour réduire le risque. Les mesures à prendre pour réduire l’exposition aux COV sont les suivantes :

  • Ouvrir les fenêtres et les portes pour augmenter la ventilation
  • Suivre les instructions du produit (par exemple, se tenir à une certaine distance)
  • Ne jamais mélanger les produits de nettoyage. Cela peut créer par inadvertance des COV nocifs.
  • Comprenez quels sont les ingrédients des produits que vous utilisez, et reconnaissez/surveillez les composants les plus nocifs.
  • Utilisez des alternatives moins toxiques lorsqu’elles sont disponibles (par exemple, le nettoyage avec du bicarbonate de soude et du vinaigre).


Résumé

Les COV sont des polluants potentiellement dangereux, libérés par les articles ménagers, notamment les produits de nettoyage et les désodorisants. Ils ont été associés à toute une série d’effets néfastes sur la santé, notamment l’asthme, l’eczéma, une fertilité réduite et un risque de cancer. Il peut être difficile de trouver des informations fiables sur les ingrédients des COV contenus dans les produits de nettoyage, de sorte que les alternatives plus douces ou les produits « sans ingrédients » sont souvent les seules options.